Jupiter

Planeta Jupiter





Júpiter no solo es considerado el planeta más grande que tenemos nuestro sistema solar, también es más pesado que todos los demás planetas juntos. Tan pesado que casi podemos hablar de una estrella. Casi, porque las estrellas emiten luz, mientras que Júpiter (como el resto de planetas) solo puede reflejar la luz del sol. Júpiter es en realidad una especie de enana marrón, una categoría de cuerpos celestes entre planetas y estrellas. Simplemente no tienen bastante masa como para realizar la fusión nuclear que se necesita para irradiar luz. Sin embargo, Júpiter irradia dos veces más energía de la que recibe del sol. Parte de esta energía de alguna manera despierta al planeta uniéndose un poco. ¡Entonces la formación de planetas todavía está ocupada en Júpiter!

El planeta Júpiter también tiene toda una familia de lunas . Especialmente las cuatro lunas principales son Io, Europa, Ganímedes y Calisto son particularmente interesantes, pero también los satélites más pequeños del planeta dan pistas fascinantes sobre la historia de nuestro sistema solar. Además, Júpiter, al igual que los otros gigantes gaseosos, también tiene un sistema de anillos. Las pequeñas lunas de helado ordinarias no tuvieron la oportunidad de formarse en el sistema de Júpiter. Júpiter también tiene un sistema de anillo delgado que consta de tres anillos muy diferentes.

¿ Cual es la rotación de Júpiter ?

Júpiter gira alrededor de su eje en solo diez horas. El gigante de gas es claramente una esfera aplanada debido a la fuerza centrífuga debido a esta rotación rápida. Júpiter gira alrededor del sol en 4 332 días o 11.86 años para ser exactos.

Júpiter es un planeta tan pesado que influye o determina las órbitas de muchos otros objetos en el sistema solar. Solo piense en los troyanos o el cometa Shoemaker-Levy 9.v

Estructura del planeta Júpiter

Este tiene un núcleo pequeño (“pequeño” en este caso significa aproximadamente 15 veces el tamaño de la tierra), donde la temperatura llega a los 24,000 ° C. Comentaros que dicho núcleo está hecho de roca fundida.

Alrededor del núcleo hay un océano de hidrógeno (H) y helio (He), comprimido en un líquido a una presión de 10 mil millones de bar. Debido a esta presión gigantesca, el hidrógeno también se vuelve metálico y por lo tanto conductor, de modo que alrededor de Júpiter se crea un campo magnético que es 20 000 veces más fuerte que el de la Tierra. Sobre esta capa de “hidrógeno metálico líquido” se encuentra una gruesa capa de hidrógeno líquido ordinario, que constituye la parte más grande del planeta.Finalmente, hay una atmósfera delgada de 1 000 km de espesor, principalmente con hidrógeno y helio, pero también con trazas de metano, agua, amoníaco y sulfuro de hidrógeno.

planeta del sistema solar




La atmósfera que tenemos en el planeta Júpiter

Las trazas de metano, agua, amoníaco y sulfuro de hidrógeno en la atmósfera de Júpiter se condensan en nubes que cubren todo el planeta bajo un velo denso y pardusco. Estas nubes son impulsadas por vientos que, dependiendo del grado de latitud, soplan alternativamente al este y al oeste, con velocidades de hasta 500 kilómetros por hora.

¿ Cómo se originan estos vientos en el planeta ? En la Tierra, nuestro sistema meteorológico está principalmente impulsado por el calor que obtenemos del sol y por las diferencias geográficas en la superficie. En Júpiter, donde no hay superficie y la radiación del sol es menos fuerte, otra fuerza está trabajando: la calidez que emana el planeta. Como resultado, pequeños remolinos se originan en el interior del planeta que, a medida que se vuelven más altos, se vuelven más poderosos y se fusionan. Estos torbellinos ponen en movimiento las bandas de nubes, como las ruedas debajo de una cinta transportadora.

La temperatura en la atmósfera de Júpiter es -130 ° C en la parte superior de las nubes, hasta 30 ° C a una profundidad de 70 km.

La mancha roja es un área de gran tamaño. En realidad, es un área de alta presión que gira alrededor del planeta en seis días. Durante esa rotación, absorbe todos los remolinos más pequeños que encuentra y se apodera de su energía de rotación. Entonces, la Mancha Roja no es realmente una tormenta o un huracán, sino un anti-ciclón común.

Además de la mancha roja, había tres lugares más pequeños en Júpiter, conocidos como Oval FA, Oval BC y Oval DE, desde la década de 1930. En 1998, los dos últimos chocaron entre sí, formando Oval BE. Dos años más tarde Oval FA también se absorbió y Oval BA se formó.

En agosto del año 2005, los observadores notaron que este Oval BA, que originalmente era de color gris-blanco, de repente se volvió rojo. Hoy Oval BA es tan rojo como la Gran Mancha Roja, y algunas veces se lo llama “Gran Punto Rojo Junior”. Oval BA y Big Red Spot también pueden fusionarse en el futuro: los dos anticiclones se han cruzado varias veces en el pasado y se tocan entre sí cada dos años.

¿ Cual es el campo magnético de Júpiter ?

Este hay que decir que tiene un gran campo magnético generado gracias al hidrógeno metálico líquido en su interior. El campo magnético se extiende detrás del planeta a 650 millones de km del planeta, incluso más allá de la órbita de Saturno. Alrededor de Júpiter, donde el viento solar golpea el campo magnético del planeta, se produce una radiación de partículas de alta energía, comparable a los cinturones Van Allen de la Tierra. Las lunas cercanas de Júpiter, y especialmente la luna Io, se mueven en esta zona con intensa radiación, que, entre otras cosas, explica el volcanismo activo en Io.

¿ Que ocurrió cuando Júpiter sufrió el gran impacto del cometa Shoemaker-Levy 9 ?

En el período comprendido entre el 18 y el 24 de julio de 1994, Júpiter recibió una serie de impactos del cometa Shoemaker-Levy 9. Dos años antes, el cometa había sido separado por la gravedad de Júpiter, a una larga línea de dieciséis cometas más pequeños. Éstos golpean el planeta gigante uno por uno.





El impacto de Shoemaker-Levy 9 es importante porque es muy similar al bombardeo cósmico que plagó nuestro sistema solar al comienzo de su existencia. En el impacto de la porción más grande de tierra el 21 de julio de 1994, Júpiter sufrió un golpe de 250,000 megatones de TNT. Desde la Tierra no obtuvimos nada que ver con los impactos: sucedieron en la parte posterior del planeta. Afortunadamente, nos tomó solo 45 minutos antes de poder ver la ubicación del impacto: los impactos ocurrieron cerca de la línea de la mañana y las áreas de impacto se movieron poco después al frente del disco de Júpiter.Después del impacto de los primeros fragmentos, el Telescopio Espacial Hubble mostró una mancha negra con un diámetro de 6 000 km, la mitad del tamaño de la Tierra. Sin embargo, no había grandes vórtices, y por lo tanto no había un nuevo “Gran punto rojo”, como algunos pensaban. La explosión causó un gran desarrollo repentino de calor. Las fotos infrarrojas mostraban una columna de fuego que era más caliente que la luna volcánica Io. También el día 19 de julio, ante el impacto de los desechos K, se midió un estallido de rayos X. La radiación duró tres minutos y posiblemente fue causada por la perturbación del campo magnético de Júpiter a través de los restos.

Las cicatrices en Júpiter duraron dos años, en forma de remolinos en la atmósfera y manchas oscuras donde los agujeros habían sido soplados en las nubes. Mientras tanto sin embargo, Júpiter ha sido completamente restaurado.

Jupiter

¿ Cuales  fueron las sondas espaciales enviadas al planeta Júpiter ?

La Pioneer 10 y 11

Las sondas espaciales Pioneer 10 y 11, lanzadas en 1972 y 1973, fueron los primeros instrumentos en salir del sistema solar interno y navegar a través del cinturón de planetoides. Pioneer 10 fue la primera nave espacial que envió primeros planos de Júpiter a la tierra. La sonda pasó el planeta a una distancia de 130,000 km de las nubes. Pioneer 11 incluso pasó 43,000 km.

La Voyager 1 y 2

Las dos naves Voyager fueron lanzadas en 1977 y apuntadas a los 4 planetas de gas. En el año 1979 pasaron Júpiter, donde tomaron fotografías de la superficie que excedían en gran medida las fotografías tomadas desde el suelo. Juntos, los Voyager tomaron más de 33 000 fotos de Júpiter y sus lunas. Entre estas fotografías, se descubrió el volcanismo en Io y el sistema de adelgazamiento de Júpiter.





Muchas naves espaciales interplanetarias usan la gravedad de Júpiter para ganar velocidad. De esa forma necesitan menos combustible para llegar a su destino. Júpiter le dio a Ulises, Magallanes y Cassini un empujón hacia el Sol, Venus y Saturno, respectivamente.

La llegada de la sonda Galileo

En el año 1995 la sonda Galileo llegó a Júpiter. Después de un pasaje desde Europa e Io, la sonda pasó por encima de las cumbres del gigante nuboso a una altitud de 215,000 km y se colocó en órbita alrededor de dicho planeta.

Unos meses antes, Galileo se dividió en dos: una sonda de descenso fue al planeta a una velocidad de 170 000 km por hora para penetrar en la capa de nubes. Allí se retrasó por fricción a solo 1 600 km por hora. Además, el escudo térmico se sometió a una temperatura de 1 550 ° C y perdió 90 kilogramos de material. Cuando la velocidad se redujo lo suficiente, el paracaídas se podía abrir y el escudo térmico se desprendía.

En ese momento, la sonda estaba a solo 50 km por encima de las nubes de Júpiter, donde prevaleció una temperatura de -160 ° C y una presión de 0.1 bar. A medida que la sonda disminuyó, la temperatura y la presión continuaron aumentando. 150 kilómetros más abajo, después de una hora de descenso, la temperatura ya era de 160 ° C y la presión de 25 bar. Debido a que las baterías estaban vacías y la capa de nubes se volvió demasiado gruesa para el transmisor, el contacto se rompió. La sonda misma se desvió hacia el planeta, donde todos los materiales se derritieron y se evaporaron hasta que finalmente no quedó nada.

El descenso fue sacudido de aquí para allá por los vientos de tormenta con velocidades de hasta 700 km por hora, mucho más de lo esperado. Esta turbulencia persistió a una gran profundidad, de la cual podemos deducir que el sistema eólico en Júpiter no está regulado por el sol (como en la tierra) sino por el calor interno del planeta.

La espesa nubosidad esperada también se mantuvo sin cambios. No se observó vapor de agua, sino solo una capa delgada de nubes de hidrosulfuro de amonio. Las observaciones telescópicas en la tierra mostraron que la sonda acababa de sumergirse a través de un pequeño agujero en la capa de nubes.

El Galileo Orbiter, la segunda parte de la Misión Galileo, fue sin duda una de las misiones espaciales más exitosas de la historia. Durante ocho años, Galileo envió un flujo continuo de información a la tierra. La primera parte de la misión duró dos años, con Galileo flotando 11 veces alrededor de Júpiter en diferentes trabajos. Al hacerlo, las tres lunas galileanas exteriores fueron examinadas de cerca. La luna interior Io no se acercó demasiado porque está dentro de la peligrosa zona de radiación de Júpiter.

Después de dos años de recopilar datos, los científicos habían aprendido mucho sobre el sistema de Júpiter. Pero también tenían innumerables preguntas nuevas que necesitaban respuesta. Debido a que Galileo todavía no se había usado, se establecieron misiones adicionales. El primero de ellos tomó la luna Europa a la vista. La superficie y el interior de la luna de hielo se examinaron ampliamente. Galileo confirmó la teoría de que hay un océano gigantesco bajo el hielo superficial de Europa. La sonda fue enviada a Io. Allí la nave espacial descubrió una fuente de lava. La radiación, sin embargo, aseguró que la nave se colocara temporalmente en una posición de seguridad. Afortunadamente, los ingenieros lograron devolverle la vida a Galileo.

Sin embargo, los diferentes pasajes a través de la zona de radiación de Júpiter no hicieron la sonda Galileo correctamente. Es por eso que la NASA decidió detener la misión y dejar que la plataforma se incendie en la atmósfera de Júpiter. No querían correr el riesgo de que Galileo estrellara a Europa en la luna, porque hay una pequeña posibilidad de que existan organismos vivos allí. Estos organismos podrían ser atacados por cualquier microbio terrestre en la sonda Galileo. Durante su viaje a Júpiter, Galileo también tuvo la oportunidad de investigar la pequeña luna Amalthea. En septiembre de 2003, Galileo obtuvo un digno final con una cremación en el planeta de gas alrededor del cual ella había pasado un ciclo de ocho años.

Sonda cassini




La sonda Cassini

En su camino al planeta Saturno dicha sonda Cassini, pasó el 30 del mes de diciembre del pasado año 2000 por el planeta Júpiter. Galileo había estado estudiando el planeta durante 5 años. Era la primera vez que un planeta era examinado de tan cerca por 2 naves espaciales simultáneamente.

Lunas de Júpiter

Júpiter no es como otros de nuestro sistema solar, ya que solo tiene 4 lunas grandes y una serie de mini lunas. Esas pequeñas lunas regulares no se pudo terminar formándose en el propio sistema de Júpiter.

Las cuatro lunas grandes reciben el nombre de lunas galileanas. En concreto son la de Io, Europa, Ganimedes y Calisto.

Anillos del planeta Júpiter

Una primera indicación de que Júpiter tenía su propio sistema de anillos vino gracias a la nave espacial Pioneer 11 en el año 1974. En cierto punto, el instrumento que midió el número de partículas de alta energía, disminuyó repentinamente.

Algunos científicos concluyeron que el Pioneer 11 había pasado un anillo desconocido, que detuvo las partículas. Pocos científicos creyeron esto, sin embargo, hasta que el Voyager 1 proporcionó evidencia fotográfica en 1979. Voyager 2 estudió los anillos un poco más de cerca, y Galileo pudo realizar mediciones extensas en 1996-1997.

Dicho sistema de anillos del planeta Júpiter consta de tres zonas diferentes. La zona principal se extiende desde 1.72 a 1.81 jets Jupiter, y tiene 7.000 km de ancho y 30 km de espesor. El borde externo es bastante agudo, el borde interno más vago. Incluso en esta parte más gruesa del anillo, es muy débil. Las lunas Adrastea y Metis se sientan en este anillo.

Alrededor del anillo hay un gran halo de unos 20 000 km de espesor. El ‘anillo’ real está de nuevo rodeado por uno mas delgado. Fuera de este anillo principal hay un segundo anillo, mucho más débil, que se desvanece muy lentamente hasta que sube a 3,1 chorros de Júpiter en el medio interplanetario. Las lunas de Amalthea y Thebe están en este anillo y pueden ser la fuente del material en este débil anillo exterior.

El anillo interior de Júpiter consiste en partículas de polvo muy pequeñas, de 1 a 2 micras de tamaño. Dichas partículas de polvo se erosionan fácilmente durante un período de 1 000 años, lo que indica que el anillo de Júpiter es muy joven y, por lo tanto, se actualiza constantemente o solo existe temporalmente. Tal vez el polvo proviene en gran medida de las lunas Adrastea y Metis, que son bombardeadas por micrometeoritos y material de Io.

El campo magnético de Júpiter crea una fuerza electromagnética constante, la fuerza de Lorentz, que empuja las partículas desde el interior del anillo principal a una mayor inclinación, donde terminan en el halo toroidal. En este halo, las partículas de polvo se muelen aún más finamente, hasta que casi no se ven afectadas por la atracción a 0,03 micras. Solo la fuerza magnética actúa sobre ellos, de modo que son expulsados del halo a través de las líneas del campo magnético y terminan en los polos del planeta.

El estudio del sistema de anillos de Júpiter ha dejado en claro que tales sistemas son muy jóvenes y dependen en gran medida de la renovación constante de lunas y lunas pequeñas.